Château de Bodiam en Grande Bretagne

Le château de Bodiam est l’un des châteaux les plus pittoresques et les plus aimés de Grande-Bretagne. Beaucoup d’historiens considèrent que Bodiam représente l’idéal populaire d’un château médiéval.

Souvent dépeint comme “le château anglais parfait”, les images de Bodiam ont été embellies sur de nombreux livres, boîtes de chocolat, papiers peints qui sont expédiés dans le monde entier.

Le château de Bodiam a été construit en 1385 par Sir Edward Dalyngrigge, un ancien chevalier d’Edward III, apparemment pour défendre la région contre les invasions françaises pendant la guerre de Cent Ans. Il y a un débat constant parmi les historiens pour savoir si le château a été construit pour la force militaire ou comme une maison de campagne romantique conçue pour évoquer les idées de grandeur et de prestige.

Histoire du Château de Bodiam

Il y avait une petite fortification sur le site avant la conquête normande. Après l’arrivée des Normands, la terre est passée à la famille Bodeham, qui y a vécu pendant près de trois siècles, renforçant et agrandissant la structure.

Sir Edward Dalyngrigge a pris possession de la terre en 1378 en épousant la famille Bodeham.

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Sir Dalyngrigge était un chevalier de la Comté de Sussex et donc une personne très influente dans le comté. Il a dû faire fortune car tout l’héritage de son père est allé à son frère aîné. Il a recueilli la plus grande partie de son argent en tant que membre de compagnies libres – un groupe de mercenaires qui ont combattu en France pendant la première partie de la guerre de Cent Ans.

De retour en Angleterre en 1377, le roi Édouard III meurt et Richard II lui succède. Alors que les hostilités reprenaient, le Parlement a voté que l’argent devrait être dépensé pour défendre et fortifier la côte sud de l’Angleterre. En 1385, Edward Dalyngrigge obtient une licence pour fortifier son manoir.

Cependant, au lieu de refortifier son manoir existant, Sir Dalyngrigge décida de construire un nouveau château à un endroit particulier au milieu de son terrain qui convenait parfaitement à un vaste fossé. Ce château est essentiellement celui que nous pouvons voir aujourd’hui.

La structure d’origine du château

Le château de Bodiam a été construit selon un plan rectangulaire simple, sans donjon, au milieu d’un paysage aquatique artificiel qui a créé un fossé spectaculaire autour de lui. Il y a quatre tours’tambour’ circulaires à chacun des coins et des tours centrales carrées sur trois des quatre côtés.

Il y avait deux entrées possibles au château de l’autre côté des douves :

L’entrée principale était une maison de gardien à deux tours dans la partie nord du château. Toute personne souhaitant entrer par l’entrée principale aurait dû traverser les douves à l’aide d’un pont en bois qui mène d’abord à une île dans les douves appelée Octagon.

Entre l’octogone et la porte principale, il y avait un barbican (qui a été démoli au XVIIe siècle). Un deuxième petit pont (probablement un pont-levis) a ensuite été utilisé pour relier la petite île à la guérite principale. Le passage de la maison de gardien devait à l’origine comporter trois herses en bois. L’un d’entre eux a survécu et peut être admiré par les visiteurs, un exemple extrêmement rare de ce genre.

Par conséquent, théoriquement, les attaquants qui s’attaqueraient à cette longue approche auraient été extrêmement vulnérables aux tirs de flèches provenant du château. Ils devaient d’abord se rendre à la petite île en utilisant le long et sinueux pont, puis de là jusqu’à la maison de gardien, le tout constamment attaqué par les tours.

La maison de gardien elle-même était remplie de nombreux pièges, y compris les trois herses et les trous pour l’huile bouillante. La deuxième entrée se trouvait de l’autre côté par une porte de la poterne au milieu du mur sud. La porte de la poterne aurait été reliée à la rive sud des douves par un pont-levis et un long pont en bois.

Quelles que soient les intentions réelles de Sir Edward, la structure, les détails et la situation du château indiquent que l’exposition était un aspect important de la conception du château. Par exemple, la zone entourant le château de Bodiam a été aménagée lors de la construction du château afin d’en accroître l’attrait esthétique.

En plus d’empêcher les attaquants d’accéder à la base du château, les douves de Bodiam ont également eu pour effet de rendre le château plus grand et plus impressionnant. Beaucoup d’érudits considèrent les douves plus comme un élément ornemental que comme une défense.

On ne sait pas exactement quand le château a été achevé, mais les preuves suggèrent qu’il a été achevé vers 1392. Malheureusement, Sir Edward ne passera pas beaucoup de temps dans le château achevé, car il mourut en 1395.

Après que Sir Edward

Tout le domaine, y compris le château, a été hérité par le fils de Sir Edward, John Dalyngrigge. Il était aussi un chevalier du roi et, comme son père, il jouissait de la faveur du roi. Après sa mort en 1408, le château passa par plusieurs membres de la famille jusqu’en 1470, lorsque Philippa Dalyngrigge (propriétaire du château à l’époque) épousa Sir Thomas Lewknor, membre d’une famille bien connue qui possédait des terres dans tout le pays. C’est ainsi que le château passa à la famille Lewknor.

Sir Thomas Lewknor a soutenu la Maison de Lancaster pendant les guerres des Roses, qui ont commencé en 1455. Lorsque Richard III de la Maison de York devint roi en 1483, Sir Thomas fut accusé de trahison et le château de Bodiam fut assiégé par l’armée de Richard III. Bien qu’il n’y ait pas de preuve claire, il est plus que probable que Sir Thomas a rendu le château sans grande résistance. La propriété a été confisquée et un agent de police a été nommé au château.

Cependant, les événements ont tourné deux ans plus tard lorsque Henri VII de la Maison de Lancaster est devenu Roi. Le château de Bodiam fut rendu aux Lewknors, bien qu’une partie de la terre environnante ne fut rendue à la famille qu’en 1542.

Au cours des deux siècles suivants, la possession du château de Bodiam est passée par plusieurs générations de la famille Lewknor, mais il y a peu de preuves pour indiquer comment il a été utilisé pendant cette période.

Au début de la guerre civile anglaise en 1641, le château de Bodiam était en possession de Lord Thanet qui acheta le domaine en 1639. Il a soutenu les royalistes pendant la guerre ; en conséquence, le Parlement lui a confisqué certaines de ses terres et lui a imposé une lourde amende. Pour payer l’amende, Thanet a dû vendre tout le domaine à un parlementaire, Nathaniel Powell.

Pendant et après la guerre civile, de nombreux châteaux britanniques ont été démantelés pour éviter qu’ils ne soient réutilisés. Bodiam avait la même foi, mais heureusement pas tout le château a été détruit ; il a été considéré comme suffisant pour démanteler le Barbican, les ponts et les bâtiments à l’intérieur du château.

Pendant une grande partie des 200 années suivantes, le château a été laissé comme une ruine pittoresque. Au début du XVIIIe siècle, la popularité du site s’est accrue en tant qu’attraction touristique précoce en raison de son lien avec l’époque médiévale. Les ruines et les bâtiments médiévaux ont servi d’inspiration pour le renouveau de l’architecture gothique et la rénovation d’anciennes structures.

e château a finalement été acheté par John Fuller qui a entrepris des travaux de restauration avant de le vendre à George Cubitt. Cubitt et plus tard Lord Curzon ont entrepris d’autres travaux de restauration : la végétation, qui avait été négligée jusqu’alors, a finalement été défrichée, la maçonnerie a été réparée et le niveau du sol d’origine a été rétabli dans tout le château.

Lord Curzon a fait don du château de Bodiam au National Trust en 1925. Le National Trust a poursuivi les travaux de restauration et a ouvert le château au public.

Château de Bodiam : Une Forteresse Formidable ou un Palais Noble ?

L’apparence ou la défense ?

Comme nous l’avons mentionné, le château de Bodiam est au centre d’un débat dans les études de château sur son véritable but militaire. En le regardant pour la première fois (voir la structure originale), on peut penser que le château a été conçu comme une formidable forteresse. En fait, certains historiens appuient cette théorie.

D’autres chercheurs soutiennent que Bodiam a été construit comme une romance médiévale, où le prestige et la grandeur jouaient un rôle beaucoup plus important que les buts défensifs. Leurs arguments portent principalement sur les éléments suivants :

Beaucoup d’historiens pensent que les douves ne constituaient pas un obstacle sérieux pour les attaquants, car elles auraient pu être drainées en une journée. Il avait un rôle plus ornemental, faisant paraître le château plus grand et plus impressionnant.

Les fenêtres des étages supérieurs sont beaucoup trop petites pour servir de fentes de flèches. Cette taille disproportionnée a été intentionnellement conçue pour créer l’illusion que le bâtiment est beaucoup plus haut qu’il ne l’est réellement.

L’astuce ne fonctionne que si l’observateur se tient à une certaine distance du bâtiment. Le fossé joue également un rôle important ici, car il oblige l’observateur à rester à une certaine distance du château et à être impressionné par l’effet de la perspective forcée.

Contrairement aux fenêtres des étages supérieurs, les fenêtres des étages inférieurs étaient trop grandes et donc des points faibles défensifs.

L’illusion que le bâtiment est plus haut (donc plus impressionnant) devient évidente lorsque le visiteur entre dans le château : il est beaucoup plus petit à l’intérieur qu’on ne peut l’imaginer de l’extérieur.

Il y a des preuves archéologiques que la colline au sommet plat qui se trouve derrière le château a été utilisée comme plate-forme d’observation pour admirer la beauté du château.

Le château aujourd’hui

Le château de Bodiam est une attraction touristique étonnante car il semble presque trop romantique pour être vrai. L’historien militaire Cathcart King le considère comme “l’exemple le plus complet d’un château quadrangulaire”.

Le château de Bodiam est un bâtiment historique d’importance nationale et un bâtiment classé de catégorie I, également reconnu comme une structure d’importance internationale. Le château est ouvert au public et, selon les chiffres, près de 200 000 personnes visitent le château chaque année.

Les visiteurs peuvent admirer le paysage étonnant qui semble aussi impressionnant dans la vie réelle qu’il l’est sur les photos.

Bien que l’intérieur du château soit en ruines, il en reste suffisamment pour donner une impression de la vie du château. L’impressionnante maison de gardien abrite la herse en bois d’origine du château, qui est un élément exceptionnel.

Le château est situé à la périphérie du petit village de Bodiam, à la frontière de l’East Sussex et du Kent. Il y a un chemin de fer à vapeur saisonnier qui relie Bodiam et la pittoresque ville voisine de Tenterden.

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