Le château et les jardins de Versailles : Le guide complet

Le château et les jardins de Versailles : Le guide complet

Le mot “Versailles” renferme une bonne dose de mystique : même si vous ne connaissez pas grand-chose du légendaire château français, son nom à lui seul tend à évoquer des images de pompe royale, de puissance et d’opulence dans l’esprit de la plupart des gens. Venez découvrir l’un des joyaux de l’histoire en France, le château de Versailles à Paris. 

Tout cela pour une très bonne raison : le Palais et les jardins, principalement développés sous Louis XIV à la fin du XVIIe siècle, sont parmi les plus extravagants du monde, et représentent un exploit dans l’architecture et l’aménagement paysager français. Pas étonnant qu’il ait été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Berceau du dernier roi et de la reine de France, Versailles symbolise également l’apogée de la décadence royale française et la transition tumultueuse et séculaire du pays de la monarchie à la République.

Situé à moins d’une heure du centre de Paris en train ou en voiture, le château et les jardins attirent chaque année quelque 6 millions de visiteurs, juste derrière la Tour Eiffel, l’une des attractions les plus populaires de France. C’est particulièrement idyllique pendant les mois chauds où les jardins luxuriants, les fontaines et les statues vous permettent de passer beaucoup de temps à l’extérieur pour des promenades, des pique-niques et des spectacles élaborés de “Musical Water”.

Que vous soyez un nouveau visiteur à la recherche d’informations pratiques sur votre prochain voyage au château, ou que vous souhaitiez creuser un peu plus profondément dans l’histoire fascinante de Versailles et voir les points saillants du château, faites défiler vers le bas pour en savoir plus.

Ce qu’il faut voir à Versailles : Une vue d’ensemble

Versailles: Get Your Guide

Surtout lors d’une première visite au Palais et aux Jardins, les visiteurs se sentent souvent dépassés par l’énormité du terrain : que voir et faire en priorité, et que peut-on laisser à une deuxième visite en aval ?

Choses essentielles à voir et à faire lors d’une première visite

Tout d’abord, une fois que vous avez acheté votre billet et acheté un audioguide gratuit à l’entrée principale, explorez le Palais principal. Prévoyez deux à trois heures pour explorer pleinement le palais, ou concentrez-vous sur quelques-unes des chambres les plus célèbres en une heure ou deux.

Composé de 2 300 chambres étourdissantes, le vaste château comprend des points culminants tels que la magnifique galerie des glaces, les appartements du roi et la chambre royale, l’opéra royal, les chambres de Marie-Antoinette et la galerie des batailles.

Jardins, fontaines et sculptures

Particulièrement si vous êtes en visite au printemps, en été ou au début de l’automne, une longue promenade dans les jardins à la française élaborés par le célèbre architecte paysagiste André Le Nôtre s’impose.

De nombreuses fontaines et sculptures élaborées recouvrent les terrains autour de Versailles et méritent d’être admirées en détail. Songez à réserver un billet pour un spectacle en soirée avec de la musique et des éclairages autour des fontaines et du jardin de sculptures.

Le Grand et Petit Trianon

Si vous avez une journée entière à consacrer à l’exploration du vaste domaine de Versailles, pensez à voir le Grand et le Petit Trianon et évitez les hordes de touristes. Ces quartiers plus intimes ont été construits par des monarques français pour échapper à l’agitation et aux intrigues politiques de la vie du palais – et pour amener leurs amants, bien sûr. L’architecture raffinée est également réputée – et il y a même un jardin tranquille de style anglais sur le terrain du Domaine de Trianon.

Le hameau de la Reine

Enfin, ce charmant coin du Domaine était l’endroit préféré de Marie-Antoinette (à l’exception du Petit Trianon) pour s’évader et (scandaleusement) jouer à la vie paysanne simple. C’est charmant, bucolique et vaguement Disney-esque – mais ça vaut une heure ou deux.

Comment s’y rendre, billets et autres informations pratiques

Comment s’y rendre : Trains et bus

Le moyen le plus simple pour se rendre à Versailles depuis le centre de Paris est de prendre le RER ligne C jusqu’à la gare du Château de Versailles-Rive Gauche, puis de suivre les panneaux indicateurs jusqu’à l’entrée du château (10 minutes à pied).

Pour les visiteurs à mobilité réduite, prendre un autobus ou un autocar pourrait être une meilleure option. Le Versailles Express est un service de navette entre la Tour Eiffel et le palais, du mardi au dimanche.

Alternativement, la ligne de bus 171 part tous les jours de la station de métro Pont de Sèvres (ligne 9) et dépose les visiteurs près de l’entrée du Palais. Le trajet ne dure qu’une trentaine de minutes.

Heures d’ouverture du château de Versailles

Le Palais et les jardins sont ouverts toute l’année, mais sachez qu’il y a des heures d’ouverture en haute saison et en basse saison. Ci-dessous se trouvent les heures d’ouverture en haute saison ; voir cette page pour des informations sur la basse saison (du 1er novembre au 31 mars).

Entre le 1er avril et le 31 octobre, le Palais principal est ouvert du mardi au dimanche, de 9 h à 18 h 30 (fermé le lundi et le 1er mai). Les derniers billets sont vendus à 17 h 50 et la dernière entrée est à 18 h 00.

La succession de Trianon est ouverte les mêmes jours, de 12h00 à 18h30. Dernière admission à 18h00.

Les jardins sont ouverts tous les jours de 8h00 à 20h30, y compris le lundi. Un billet séparé pour les seuls jardins peut être acheté.

Points d’accès

Pour l’entrée du palais principal, dirigez-vous vers la cour principale. Si vous avez déjà un billet imprimé ou électronique ou si vous êtes admissible à l’entrée gratuite, rendez-vous directement à l’entrée A ; sinon, rendez-vous à la billetterie située sur le côté gauche de la cour.

Un chemin d’accès spécial pour les visiteurs à mobilité réduite est situé près de la porte principale. Les chiens guides d’aveugles sont admis sur place sur présentation d’une pièce d’identité.

Pour accéder au Grand ou Petit Trianon, suivez les indications à partir de l’entrée principale ; il y a une billetterie séparée pour les visiteurs qui souhaitent seulement visiter le Domaine de Trianon ou commencer leur visite.

Billets et concessions

Pour une liste à jour des prix des billets et la façon de les obtenir, voir cette page sur le site officiel. L’achat de billets en ligne est fortement recommandé pour éviter les longues files d’attente.

Les étudiants, les personnes à mobilité réduite et leurs guides bénéficient de tarifs réduits. L’entrée est gratuite pour tous les visiteurs âgés de moins de 18 ans et pour les citoyens de l’Union européenne âgés de moins de 26 ans. L’été vous pouvez voir le feu d’artifice  avec les grandes eaux nocturnes, il faudra payer un supplément. 

Visites guidées, audioguides et expositions temporaires

Des visites guidées de l’enceinte du Palais et des jardins sont proposées à des jours choisis pour les particuliers et les groupes. Voir cette page pour une liste complète des circuits et des prix actuels, ainsi que des informations sur la façon de réserver.

Les audioguides sont gratuits pour tous les visiteurs et peuvent être obtenus à l’entrée principale du palais, ainsi que dans la galerie inférieure près des appartements pour femmes.  

Des expositions temporaires et des spectacles musicaux à Versailles donnent aux visiteurs intéressés à creuser un peu plus profondément dans l’histoire, les œuvres artistiques et les gens dignes d’intérêt qui entourent le palais. Le spectacle “Musical Waters” est très populaire en été.

Autres installations

Les installations pour les visiteurs à Versailles comprennent le wi-fi gratuit, des boutiques de cadeaux, de nombreux cafés et restaurants, des stations de changement de bagages et de bébé, et des comptoirs d’information.

La galerie des glaces : La salle la plus célèbre du palais

Aucune visite à Versailles ne serait complète sans une visite de la galerie des Glaces, impressionnante, bien qu’un peu voyante, il faut le reconnaître. Conçue pour incarner la puissance, la pompe et l’élégance de la monarchie française et ses prouesses militaires considérables, la galerie de 73 mètres – qui a été récemment rénovée à son ancienne gloire – comporte 373 miroirs situés autour de 17 arches. À l’époque de la construction de la galerie, les miroirs de ce calibre étaient des objets de luxe disponibles pour un petit nombre d’entre eux. Le plafond voûté du Brun est décoré de 30 peintures illustrant les prouesses militaires et le succès de la France.

La longue galerie a longtemps été utilisée pour recevoir des dignitaires et des officiels et pour organiser des événements officiels tels que des bals et des mariages royaux. C’était aussi la salle où le Traité de Versailles a été signé en 1919, marquant la fin officielle de la Première Guerre mondiale.

Assurez-vous de voir les pièces adjacentes et impressionnantes, comme la salle de guerre et la salle de la paix.

Les appartements du roi et la chambre à coucher royale

Un autre point culminant dans les murs du palais principal de Versailles sont les appartements du roi et les chambres royales. Plus intimes que les appartements de l’Etat du Roi, utilisés principalement pour des fonctions officielles et donc somptueux, ces appartements offrent un peu plus un aperçu de la vie quotidienne du Roi Louis XIV.

La salle connue sous le nom de Bull’s Eye Antechamber mène directement à la galerie des glaces et aux appartements de la Reine, tandis que la Royal Table Antechamber était l’endroit préféré du Roi Soleil pour les repas publics.

La chambre à coucher du roi, quant à elle, est une énorme pièce qui se connecte en trois endroits à la galerie des glaces. Le roi Louis XIV y effectuait des cérémonies élaborées de “réveil” et de “retraite au lit”, et mourut dans la chambre en 1715, à la suite d’un règne qui dura 72 ans.

Jardins, fontaines et statues : Faits saillants à voir

Après avoir visité le palais principal, dirigez-vous vers l’extérieur dans les vastes et magnifiques jardins. Planifié et conçu par Le Notre, les jardins représentent l’apogée de l’harmonie et de la symétrie de la Renaissance, avec leurs arbustes, parterres et arbres aux formes élaborées. Des dizaines de variétés de fleurs et d’arbres abondent sur le Domaine, avec d’énormes fontaines et sculptures qui ajoutent à l’ambiance de calme et de majesté qui imprègne tout le domaine. N’oubliez pas de découvrir l’été les grandes eaux nocturnes à la tombé de la nuit ainsi que en journée les grandes eaux musicales

Lieux principaux du château

Les jardins sont vastes, donc concentrer votre visite est une bonne idée si vous n’avez pas toute une matinée ou un après-midi pour les explorer tranquillement.

La “Grande Perspective” (Grande Perspective) sur les jardins peut être vue de l’intérieur du palais et de la galerie des Glaces : le regard sur le “Water Parterre” central permet une perspective est-ouest époustouflante sur les vastes jardins – le jeu gracieux et symétrique entre verdure, grands bassins, fontaines et statues. Le chemin du pied de la Grande Perspective passe devant Leto’s….PLUS

Le Grand Trianon et le Petit Trianon

Commandé par le Roi Soleil (Louis XIV) comme résidence alternative sur le Domaine – une résidence qui lui permettrait de se soustraire au stress et à la politique de la vie courtoise – le Domaine du Trianon est l’un des endroits les plus somptueux, intimes et élégants de Versailles. Beaucoup de touristes le négligent complètement, ce qui en fait un endroit plus calme et moins fréquenté à explorer sur le domaine.

Le Grand Trianon, un palais d’inspiration italienne, avec son marbre rose, ses arcades ornées et ses jardins luxuriants qui semblent beaucoup plus intimes que ceux qui flanquent le palais principal, était un endroit où le roi s’est retiré pour poursuivre son affaire avec sa maîtresse, Mme de Montespan.

Le Petit Trianon, quant à lui, était le lieu de retraite privilégié de la reine Marie-Antoinette, à côté de son hameau bucolique.

Le hameau de la Reine : Le “Village paysan” de Marie-Antoinette

L’un des endroits les plus bizarres du Domaine est ce sanctuaire douillet conçu pour Marie-Antoinette, encore une fois comme un endroit pour se retirer du stress de la vie courtoise. A partir de 1777, la Reine ordonna une refonte du domaine de Trianon ; elle fit d’abord construire des jardins à l’anglaise pour contraster avec le rationalisme et la pompe des jardins existants à Versailles. Elle a ensuite commandé un “hameau” composé d’un faux-village – représentant peut-être l’ordinaire réconfortant de la vie commune – et d’un lac artificiel. Pour certains, le hameau représente la tendance malheureuse de la Reine à sentir la vie paysanne sans reconnaître la souffrance de ses sujets ; pour d’autres, il illustre sa nature timide et son aversion pour la vie courtoise, avec toutes ses rigueurs et ses exigences.

Aujourd’hui, divers animaux de la ferme sont gardés dans un sanctuaire sur le hameau, ce qui en fait un endroit agréable pour une promenade avec les jeunes visiteurs en particulier.

Dates clés et faits historiques : Un passé sombre et éblouissant

On pourrait dire que Versailles représente à la fois le zénith et la fin de la monarchie française. D’abord établi comme pavillon de chasse par le roi Louis XIII, il a été porté à sa pleine gloire par le roi Louis XIV, également connu sous le nom de Roi Soleil, pour la manière radieuse et tout-puissante dont le monarque bien-aimé régnait sur la France. Il servira de centre symbolique et actuel de la monarchie absolutiste sous le règne de Louis XVI, avant que la Révolution française ne le renverse et ne s’empare de Versailles au début des années 1790. Voici quelques dates et faits marquants :

  • 1623-1624 : Le jeune prince qui s’appellera plus tard Louis XIII établit Versailles comme pavillon de chasse, amoureux de sa beauté et de son gibier abondant. Il a commencé la construction d’un palais sur le terrain à partir de 1631, et il a été achevé en 1634.
  • 1661 : Le jeune roi Louis XIV, désireux de consolider le pouvoir royal à Versailles et de le déplacer de son siège traditionnel à Paris, entreprend une construction ambitieuse qui durera jusqu’à la fin de sa vie. Le palais et les jardins que nous voyons aujourd’hui sont en grande partie le résultat de sa vision et de sa persévérance ; il a notamment engagé le brillant architecte paysagiste André Le Nôtre pour concevoir les somptueux jardins, fontaines et statues du Palais.

Fervent mécène des arts, de la culture et de la musique, Versailles s’épanouit sous le Roi Soleil, non seulement comme siège du pouvoir royal français, mais aussi comme lieu où des artistes brillants comme le dramaturge Molière viennent présenter leur travail à la cour.

  • 1715 : Après la mort de Louis XIV, Versailles est temporairement abandonné alors que son fils, Louis XV, reprend le trône à Paris. Le Roi reviendra à Versailles en 1722, et sous son règne, le domaine s’agrandit ; l’Opéra Royal fut notamment achevé à cette époque. Une tentative d’assassinat a été faite par Damien sur le roi en 1757 ; cette période est également remarquable en raison d’un enfant prodige nommé Wolfgang Amadeus Mozart qui se produit ici.
  • 1770 : Le futur roi Louis XVI, né à Versailles, épouse l’archiduchesse autrichienne Marie-Antoinette à l’Opéra Royal de Versailles. Ils ont respectivement 15 et 14 ans au moment de leur mariage. Le Prince célèbre son couronnement en tant que Louis XVI en 1775.
  • 1789 : Dans la chaleur de la Révolution française, Louis XVI, Marie-Antoinette et leurs jeunes enfants sont contraints de quitter Versailles pour Paris, où ils sont détrônés (1791) et exécutés par guillotine sur la place de la Concorde en 1793.
  • XIXe siècle : N’étant plus le siège du pouvoir royal ou impérial – Napoléon Ier a choisi de ne pas régner de Versailles – le domaine entre dans une période de flux, devenant finalement un musée royal sous la monarchie de la Restauration.
  • 1919 : Le tristement célèbre traité de Versailles, qui a mis fin à la Première Guerre mondiale, mais qui a sans doute semé les graines de la prochaine “Grande Guerre” en Europe, est signé ici.

Conseils pour économiser sur les billets lors d’une visite à Versailles

Versailles a la réputation d’être une destination chère. Malgré cela, il y a encore beaucoup de sites gratuits ou à prix modique. Voici comment profiter de Versailles sans casser la banque.

La visite du château de Versailles est un must. Vous pouvez y entrer gratuitement si vous remplissez certaines conditions : voir la liste complète des personnes ayant droit à l’entrée gratuite. Pour tous les autres, il y a le Passeport 1 ou 2 jours qui vous donne accès à l’ensemble du Domaine à un prix raisonnable. Vous pouvez même profiter de tarifs préférentiels pour d’autres attractions lorsque vous présentez votre passeport !

Vous pouvez aussi planifier votre visite pour le premier dimanche du mois entre novembre et mars. L’accès à l’ensemble du Domaine est gratuit pour tous ! nEn face du Palais se trouve la Galerie des autocars avec la plus grande collection d’autocars en Europe. L’entrée est gratuite pour tous.

Traversez la cour et le jardin parfumé avant de poursuivre votre visite avec le Royal Tennis Court, qui est gratuit pour le public l’après-midi du mardi au dimanche. A proximité se trouve le Jardin potager du Roi, qui vous coûtera quelques euros, mais qui vaut le détour ! Arrêtez-vous un moment au Parc Balbi ou à la Pièce d’Eau des Suisses, qui sont gratuits. Vous pouvez même prendre votre propre pique-nique ! A moins bien sûr que vous ne préfériez prendre un repas dans l’un des restaurants du quartier Saint-Louis ou autour de la place du marché.

Poursuivez votre visite au Musée Lambinet en remontant dans le temps jusqu’à un appartement typique du XVIIIe siècle. Vous apprécierez certainement la collection de ce musée. Prévoir 6 € pour l’entrée. Vous aimeriez peut-être visiter la ville en compagnie d’un résident local afin de découvrir leur Versailles.

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