Il était une fois un pays avec de nombreux châteaux : le Japon. Et c’est que si quelque chose que nous avons vu dans cette destination en dehors des temples et des trains qui semblent voyager à la vitesse de la lumière, ce sont des forteresses qui se distinguent dans les villes ou les villes où elles se trouvent. Nous avons visité cinq châteaux au Japon, mais nous aurions pu en voir plus, car ” il y a des châteaux ” et presque tous, à l’exception de Kanazawa, qui était un peu différent, ont une structure similaire : une tour centrale de plusieurs étages qui se rétrécit et se réduit au dernier étage et un jardin ou lac dans un espace clos.

Les châteaux au Japon

Ces châteaux, qui étaient autrefois des installations militaires et la résidence du souverain correspondant, sont aujourd’hui des sites historiques transformés en musées.

Tous ceux que nous avons vus peuvent être visités à l’intérieur d’une manière très organisée, comme il ne pourrait en être autrement au Japon, en suivant un parcours balisé par des panneaux et des cordes qui vous emmènent de haut en bas, empêchant les gens de trébucher. Et dans chacun d’entre eux, il faut enlever ses chaussures et les mettre dans un sac.

J’écris ce post avant d’oublier les noms et les images qui commencent à se mélanger dans ma tête, parce que quand on en visite plus de deux, on se rend compte qu’ils sont très semblables, malgré les différences qui les distinguent.

Château de Himeji

Le château de Himeji était celui que nous aimions le plus et, bien que ce soit le deuxième que nous avons vu, personne d’autre n’a pu surpasser l’impression qu’il nous donnait. Quand on arrive en ville et qu’on quitte la gare, on le voit immédiatement et il suffit de marcher le long d’une grande avenue à la poursuite de l’image de la forteresse pour s’y rendre, sans cartes… La couleur blanche de ses murs, due au plâtre dont elle est couverte, la rend unique et lui donne une aura magique, presque céleste. C’est à cause de sa couleur qu’on l’appelle Shirasagi-jo, “le héron blanc”.

Construit au début du XVIIe siècle, il a été reconnu comme trésor national en 1951, mais il est devenu le premier site du patrimoine mondial du Japon en 1993.

La tour centrale de ce château compte sept étages, reposant sur deux énormes piliers, dont l’un a dû être remplacé lors de la restauration de 1956-1964.

Informations pratiques
Prix : 1000 ¥ Prix : 1000 ¥
Durée du projet La visite, à partir du moment où vous quittez la gare jusqu’à votre retour, ne dure généralement pas plus de 3 heures, donc si vous voyagez avec le Japan Rail Pass, vous pouvez acheter des billets à l’avance et faire une visite rapide sans devoir passer la nuit à Himeji. Laisser une marge de quelques heures pour flâner dans les magasins ou manger quelque part avec vue sur le château.

Château de Matsumoto

Le château de Matsumoto, construit comme château de Fukashi au début de l’ère Eisho, pendant la guerre civile, est un autre des châteaux japonais qui occupe la plus grande partie de l’avant-scène. Plus tard, en 1582, Sadayoshi Ogasawara le prit et changea son nom en Matsumoto.

Celui-ci a six étages : dans le premier il y a des piliers faits de pruche, de cyprès et de pin et on croit qu’il servait à entreposer de la nourriture, des munitions et des armes. Le deuxième étage est le plus éclairé par les trois fenêtres tategoshi musha. Mais la chose la plus curieuse est peut-être le troisième étage, sombre, sans fenêtres et invisible de l’extérieur, qui est le plus sûr car les ennemis ne le savaient pas (de l’extérieur, la tour centrale du château semble avoir cinq étages au lieu de six).

Informations pratiques
Prix : 610¥
Durée : Comme dans le cas précédent à Matsumoto le plus remarquable est le château, donc vous pouvez faire une visite de quelques heures à la ville, prendre une marche et voir le château puis remonter dans le train et continuer le voyage.

Château d’Osaka

Le château d’Osaka est de loin le plus fréquenté lorsque nous le visitons. Les files d’attente pour monter et descendre étaient éternelles et les vitrines étaient à peine visibles car il y avait toujours quelqu’un devant. Mais il vaut la peine de se promener dans chaque étage transformé en musée et d’atteindre le huitième étage, d’où la vue sur le parc du château d’Osaka et la ville, à une altitude de 50 mètres, est imbattable. N’oubliez pas que si vous voulez faire un peu de geek, quelque chose d’acceptable au Japon, vous pouvez toujours vous déguiser et prendre une photo dans le château.

Le plus remarquable dans l’histoire de ce château que Hideyoshi Hashiba a commencé à construire en 1583 est qu’il a été détruit et reconstruit plusieurs fois depuis lors, la dernière fois en 1931.

Informations pratiques
Prix : 600 ¥
Durée : La ville d’Osaka vaut la peine d’y passer au moins quelques jours, vous verrez donc le château à un moment ou à un autre. Pour dormir, nous recommandons le Guesthouse Midoriya (31 ?), un arrêt de métro du parc du château d’Osaka, beau et très propre.

Château d’Hiroshima

Nous n’attendions pas grand-chose du château d’Hiroshima, parce que notre visite à la ville était évidemment pour d’autres raisons, mais si vous allez y passer une journée, nous pensons que cela vaut la peine de visiter. Elle fut achevée dans les années 1590 sous les ordres de Mori Trumoto, bien que la date exacte ne soit pas connue.

Le 6 août 1945 a été complètement détruit par la bombe atomique et a été reconstruit en 1958 comme un site d’exposition d’artefacts historiques, de sorte que maintenant l’intérieur est comme un musée de cinq étages surplombant la ville du haut.

Données pratiques :
Prix : 370¥.
Durée : Nous vous recommandons de passer quelques nuits dans la ville d’Hiroshima pour voir la zone de l’épicentre de la bombe atomique, où se trouvent quelques vestiges et l’intéressant musée.
Nous avons séjourné à l’auberge Guest House com à Hiroshima (37 ?), avec des chambres petites et simples mais avec un espace commun très confortable et un personnel sympa.

Château de Kanazawa

C’est le dernier des châteaux du Japon que nous allons vous montrer. Oda Nobunaga ordonna la construction du château de Kanazawa en 1580 et en 1583 Maeda Toshiie y entra pour en faire sa résidence. Sa famille y a vécu pendant 14 générations jusqu’en 1869. Elle a servi de base militaire jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale et, avant 1995, était le campus de l’Université de Kanazawa.

A quelques mètres du château se trouve le curieux jardin de Kerokuen, un incontournable de la ville.

Données pratiques :
Prix : 310¥
Temps : A Kanazawa, il vaut la peine de dormir quelques nuits pour pouvoir passer une journée entière. Nous vous recommandons l’auberge familiale Khaosan Kanazawa (45 ?), un endroit avec des chambres traditionnelles et des salles de bain communes mais parfaitement équipées et avec toutes sortes de détails.

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