Les châteaux en pierre, la grande évolution dans la conception des châteaux.

Les châteaux de Motte et de Bailey ont été très populaires pendant près de deux siècles. L’une des nombreuses choses qui ont rendu cette conception si populaire était l’utilisation du bois comme matériau de construction principal (qui était bon marché et facile à utiliser). Cependant, au fil du temps, des techniques avancées de lancement de feu ont été mises au point pour brûler la structure en bois. De plus, le bois a aussi tendance à pourrir facilement, et beaucoup de ces premiers châteaux se sont rapidement délabrés.

Tous savoir des châteaux en pierre

Pour éviter les risques d’incendie, améliorer la durabilité et augmenter la capacité de défense du château, les concepteurs du château ont décidé de remplacer (dans la mesure du possible) le bois par la pierre.

Cependant, l’évolution des châteaux primitifs de motte et de bailey (entièrement en bois et en terre) vers les grands châteaux de pierre ne s’est pas faite du jour au lendemain.

Evolution de la conception du château étape 1 : Les châteaux forts de la coquille. La première solution évidente pour améliorer les défenses du château fut de remplacer le donjon en bois par un donjon en pierre. Cependant, cette solution présentait son propre ensemble de problèmes :

La pierre était plus coûteuse, plus difficile à manipuler et nécessitait une main-d’œuvre qualifiée. Les ingénieurs du château n’ont pas fait confiance à la motte pour supporter l’énorme poids d’un donjon de pierre. En guise de compromis, une solution courante consistait à remplacer la palissade de bois autour du donjon et celle qui entoure la cour par un mur de pierre. C’est ainsi que sont apparus les soi-disant châteaux forts à carapace.

Versailles: Get Your Guide

L’idée derrière un château donjon était de remplacer le mur d’enceinte en bois qui entourait le château par un mur en pierre. L’obus de pierre contenait les bâtiments en bois existants et servait de bouclier contre les assaillants.

L’image ci-dessus montre le château de Restormel, un bel exemple d’un ancien donjon. Vous pouvez voir clairement la “coquille” de pierre qui entoure le sommet de la Motte.

Les châteaux du donjon de coquillage étaient de conception relativement éphémère et peu ont été construits, le style s’estompe au début du XIIIe siècle au profit des châteaux de pierre.

Comme les concepteurs du château craignaient qu’un obus lourd puisse faire s’effondrer la colline, les murs de pierre qui enveloppaient le château étaient relativement petits et n’encerclaient que le sommet de la Motte.

Comme vous pouvez l’imaginer, le mot donjon se réfère uniquement au mur de pierre autour du donjon sur le sommet de la motte. Cependant, le plus souvent, la palissade de bois entourant l’allée était également remplacée par un mur de pierre. Comme autre mesure défensive, les habitants du château ont commencé à repositionner les bâtiments en bois pour les remettre sur le mur de pierre nouvellement construit.

Au début du 13ème siècle, les châteaux en coquillages ont disparu de la mode alors que la conception du château est passée du style motte-and-bailey à des châteaux en pierre à part entière qui constituaient l’étape suivante du développement du château.

Evolution de la conception du château étape 2 : Les châteaux forts en pierre.
Là où le temps et l’argent le permettaient, des bâtiments en pierre ont été construits sur des tours en bois préexistantes. Les tours de pierre offraient une plus grande protection et une meilleure capacité défensive, mais elles étaient beaucoup plus coûteuses et leur construction exigeait beaucoup plus d’efforts sous forme de main-d’œuvre et de matières premières.

L’ensemble de la conception Motte-and-bailey (y compris les donjons et les donjons en pierre) est devenu moins populaire au milieu du Moyen Âge, et à partir de la fin du XIIe siècle, une nouvelle approche scientifique de la conception des châteaux est apparue. Et avec cette nouvelle approche, la grande ère des châteaux de pierre avait commencé.

Châteaux de pierre : Les Châteaux les plus grands et les plus forts

Les châteaux de pierre étaient l’évolution naturelle après que les châteaux de motte-and-bailey ont commencé à tomber de la mode. Les bâtiments en pierre pouvaient être beaucoup plus grands et plus grands que les simples constructions en bois, offrant un hébergement plus luxueux pour les nobles qui cherchaient à démontrer leur influence et leur puissance militaire.

Le premier château en pierre construit en Angleterre et l’un des premiers en Europe fut la fameuse Tour Blanche de la Tour de Londres, achevée à la fin du 11ème siècle. Pendant la majeure partie du XIIe siècle, les châteaux de pierre ont continué d’être construits en même temps que les modèles traditionnels de motte et d’allée.

Qu’est-ce que les châteaux de pierre avaient de si spécial ?

Il y avait trois aspects cruciaux qui rendaient les châteaux de pierre désirables :

Tout d’abord, les bâtiments en pierre étaient beaucoup plus solides et offraient une meilleure protection contre les raiders. Les châteaux en pierre pouvaient survivre aux attaques par le feu, même si certains éléments (comme les toits) étaient encore en bois.

Les murs de pierre offraient une meilleure protection contre les catapultes et les moteurs de siège qui étaient de plus en plus utilisés dans les sièges à partir du XIe siècle, même s’ils n’étaient certainement pas inattaquables. Deuxièmement, les châteaux de pierre dureraient des siècles (beaucoup d’entre eux survivent encore aujourd’hui) alors que le bois durait une décennie ou deux au mieux. Et, last but not least, ces châteaux étaient des édifices imposants et monumentaux qui mériteraient le plus grand respect de tous les nobles qui en avaient les moyens. Ils sont donc devenus le symbole ultime de la richesse et du pouvoir (politique et militaire) dans toute l’Europe.

Disposition des châteaux en pierre

La conception du château dépendait en grande partie du paysage local et du but et de la fonction de chaque château. Il n’y a pas deux châteaux en pierre ayant la même disposition, et alors que certains châteaux ont été conçus pour cultiver un air de luxe et de grandeur, d’autres ont été construits pour des activités purement militaristes, avec des murs solides qui pouvaient être facilement défendus et fournir un abri à la population locale.

La plupart des châteaux médiévaux avaient des caractéristiques communes, alors jetons un coup d’oeil aux parties les plus importantes d’un château médiéval en pierre.

Comment ces châteaux ont-ils été construits ?

Les châteaux en pierre étaient extrêmement coûteux et leur construction prenait beaucoup de temps. Si certains châteaux de motte-et-bailey pourrait être construit en moins d’un mois, un château en pierre de taille moyenne aurait pris un minimum de cinq ans à construire, tandis qu’un château en pierre de grande taille pourrait prendre plus d’une décennie.

Lors de la construction en pierre, l’une des principales préoccupations des bâtisseurs médiévaux était d’avoir des carrières à proximité. Contrairement aux motte-and-baileys qui pouvaient être construits avec une main-d’œuvre non qualifiée, les châteaux en pierre nécessitaient des ouvriers qualifiés tels que des maçons (tailleurs et poseurs de couches), des carriers, des forgerons et des charpentiers.

Ces projets de construction à grande échelle ont mené au développement d’outils et de machines qui ont réduit l’effort humain et accéléré le processus de construction. Un exemple est la grue à roues en bois, un appareil à propulsion humaine utilisé pour soulever et abaisser des matériaux de construction tels que de gros blocs de pierre. Ces grues ont été utilisées à la fois à l’époque romaine et au Moyen Âge pour la construction de châteaux et de cathédrales.

Parallèlement à l’amélioration de la technique du bâtiment, les techniques de construction d’échafaudages en bois ne cessent de s’améliorer.

Les inconvénients des châteaux en pierre

Vers la fin des années 1100, les châteaux de pierre sont devenus si chers que seuls le roi et les nobles les plus riches pouvaient se le permettre. Alors que le coût d’un château de motte-and-bailey exceptionnellement cher était aussi bas que £20, le coût d’un grand château de pierre pouvait aller jusqu’à £10,000 ou même plus.

Il va sans dire qu’en cas de destruction d’un château, cela signifierait un désastre financier pour le noble propriétaire. Non seulement les châteaux de pierre étaient coûteux à construire, mais c’était un cauchemar à entretenir. Les châteaux étaient de grands bâtiments froids et souvent fuyants et contenaient souvent beaucoup de bois non assaisonné. Par conséquent, ils devaient être entretenus avec soin et leur entretien constant coûtait très cher.

Au fur et à mesure que la conception des châteaux évoluait, les tactiques utilisées par les raiders pour les attaquer, et il était évident qu’il y avait un besoin d’innovation dans la défense des châteaux. A partir de la fin du 12ème siècle, une nouvelle innovation dans la conception des châteaux est apparue. C’était le temps des châteaux concentriques, l’un des points culminants de l’architecture militaire médiévale. Pour en savoir plus à leur sujet, lisez le chapitre suivant.

Articles sur les châteaix