Parc de Saint-Cloud- Forgotten Château de Saint-Cloud

Loin des lumières scintillantes de Paris (ok, pas si loin, vous pouvez encore voir la Tour Eiffel !), vous trouverez un parc vert suspendu au-dessus de la ville. Des rangées d’arbres, un labyrinthe sans fin de sentiers, des passages et le sentiment d’un été sans fin. Il y avait autrefois un château ici, il y a encore beaucoup de bordures florales à repérer et c’est l’endroit idéal pour échapper à la foule de Paris. C’est le Parc de Saint-Cloud, une oasis de verdure remplie d’oodles d’histoire à la fin de la ligne 10 du métro !

Une attraction incontournable

Également connu sous le nom de Domaine National de Saint-Cloud, le parc s’étend sur 460 hectares et a obtenu le statut de monument historique en 1994. Aujourd’hui, c’est un endroit idéal pour profiter d’un pique-nique parisien ou pour profiter d’activités de plein air loin de l’agitation de la vie trépidante de la capitale. Promenez-vous dans les jardins paysagers, profitez d’une vue spectaculaire sur Paris ou apprenez simplement l’histoire de l’endroit au musée local.

L’une des meilleures choses à voir à Saint-Cloud (il en reste encore aujourd’hui) est de se promener dans un jardin magnifiquement aménagé par le célèbre designer André Le Nôtre. Né au début des années 1600, d’autres designers iconiques de Le Nôtre comprennent ceux du Château de Chantilly, du Château de Sceaux et du Château de Fontainebleau.

Une autre attraction incontournable du parc Saint-Cloud est la roseraie de Marie-Antoinette. Partout dans le monde, on se souvient de la reine de France pour son style de vie somptueux, sa ” ferme-jeu ” à Versailles et est souvent citée comme ayant dit : “Qu’ils mangent du gâteau”. La roseraie subsiste encore aujourd’hui et cultive aujourd’hui des fleurs utilisées lors de manifestations d’État.

Il était une fois un grand château français assis dans ce qui est aujourd’hui un espace où les familles passent du temps ensemble et où les gens promènent leurs chiens. Le Château de Saint-Cloud a été construit entre 1570 et 1701, différentes générations et époques ajoutant leur empreinte au bâtiment en pleine expansion.

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Surplombant la puissante Seine, le premier château du site a été construit par une riche famille de banquiers florentins. La grande demeure de Saint-Cloud s’appelait à l’époque “hôtel Aulnay” et était l’un des bâtiments les plus opulents de toute la région.

Henri III

Cependant, la tranquillité au sein de cette oasis d’opulence juste en dehors de la périphérie parisienne ne devait pas durer longtemps. Peu après l’achèvement initial du château, dans les années 1580, Henri III est assassiné ici par le moine Jacques Clément. Clément est issu d’une famille d’agriculteurs français et est né à une date oubliée dans les livres d’histoire. Profondément dévoué au catholicisme, il s’est juré d’anéantir les hérétiques et a été surnommé ” Capitaine Clément ” par ses collègues et les membres du clergé.

Henri III, en revanche, n’a jamais été destiné à être Roi. Après tout, il était le quatrième fils d’Henri II et de Catherine de Médicis (vous savez, le roi qui a été accidentellement blessé par une joute, et la raison pour laquelle Catherine de Médicis a déplacé la résidence royale de la place des Vosges aux Tuileries). Destiné à vivre une vie somptueuse, le destin avait d’autres projets pour Henri III à la suite de la mort malheureuse de son père.

Pendant une brève période, Henri III a également été élu roi de Pologne, à l’âge de vingt et un ans, et il a également détenu le titre de Grand-Duc de Lituanie pendant un certain temps (vous vous souvenez peut-être que le Luxembourg est le seul pays qui reste un Grand-Duché à ce jour).

Aux yeux de Clément, le roi Henri III était un traître au catholicisme après que le roi de France eut ordonné l’assassinat du duc de Guise, un jeune noble avec beaucoup de promesses politiques. En 1589, Clément s’approcha d’Henri III, faisant signe au roi d’avancer sous prétexte qu’il avait un message important à lui transmettre. C’est alors qu’il a poignardé le roi avec un couteau caché. Peu après la mort d’Henri III, au Château de Saint-Cloud, Henri IV est déclaré roi de France.

La mort d’Henri III

La mort d’Henri III a peut-être été très bien accueillie par la population parisienne, mais le domaine de Saint-Cloud a connu d’autres malheurs. En 1785, le château fut acheté pour Marie-Antoinette car elle pensait que le palais serait l’endroit idéal pour que ses enfants puissent jouer loin des rues bondées de Paris. Après la Révolution française, Joséphine et l’empereur Napoléon III ont tenu leurs cours de printemps et d’été au palais.

Peu après, pendant la guerre franco-prussienne, le château est occupé par les troupes prussiennes. En conséquence, les Français ont tiré des obus sur le grand château et le bâtiment a pris feu le 13 octobre 1870. L’incendie était féroce et le bâtiment est resté vide. En 1872, la décision fut prise d’abattre le peu qui restait du château. Aujourd’hui, le Musée du Château de Saint-Cloud documente l’histoire fascinante de cette demeure française presque oubliée……

Sophie Nadeau réside actuellement dans la belle campagne britannique. Avec un amour de l’histoire, de la photographie et de tout ce qui concerne la France, elle dirige www.solosophie.com lorsqu’elle ne court pas après le prochain coucher de soleil ou ne consomme pas son poids en sucreries.

 

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