Point culminant dans la conception des châteaux….. et le déclin

Jusqu’à la fin du 12ème siècle, les châteaux en pierre, en terre et en bois étaient largement utilisés, mais à la fin du 11ème siècle, les châteaux de Motte-et-Bailey en terre et en bois commencèrent à se démoder. Les concepteurs du château se sont rendu compte qu’il était préférable de construire en pierre plus durable.

Cependant, les châteaux en pierre construits jusqu’à la fin du XIIe siècle avaient peu d’éléments défensifs : un haut donjon central, parfois un fossé de remplissage d’eau qui entourait le château et quelques tours carrées le long du mur rideau et flanquant la maison de gardien qui était souvent mal défendue. La forme du château aurait été dictée par les terres environnantes, ce qui signifiait que chaque château avait une conception et une disposition différentes.

Pourquoi le besoin d’innover dans la conception des châteaux ?

Au fur et à mesure que la conception des châteaux évoluait, les tactiques utilisées par les attaquants pour les saisir ont évolué. Par exemple, les attaquants ont rapidement découvert qu’ils pouvaient saper les fortifications en creusant sous les fondations ; de plus, de puissants moteurs de siège ont été développés (comme la catapulte ou le trébuchet) qui ont été capables de démolir des parties des murs de pierre. Le petit nombre de tours (également utilisées comme belvédères) rendait difficile pour les défenseurs de déterminer où une attaque ennemie pourrait se produire, surtout si les attaquants venaient de différentes directions.

L’innovation de la fin du 12e siècle

Il était évident qu’il y avait un besoin d’innovation dans la défense des châteaux. A partir de là, la plupart des châteaux nouvellement construits auront une forme régulière : carrée ou polygonale. Des tours circulaires avaient été conçues à chacun des coins et parfois ces tours auraient fait saillie vers l’extérieur des murs et comportaient des fentes de flèches à chaque niveau pour permettre aux archers de cibler quiconque s’approchait du mur rideau.

Ces nouveaux châteaux n’avaient pas toujours besoin d’un donjon, mais là où le donjon existait, il n’était plus carré mais polygonal ou cylindrique. Parfois, le donjon était sacrifié pour économiser de l’argent, et dans ces situations, l’espace à l’intérieur des tours aurait compensé la perte du donjon et fournirait de l’espace supplémentaire pour l’habitation.

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Les guérites étaient fortement défendues et équipées de pièges mortels pour rendre difficile un assaut direct :

Une herse (qui vient du mot français porte coulissante) était une grille en bois ou (plus souvent) en métal qui était abaissée du plafond devant les attaquants pour bloquer le passage. Une guérite forte pourrait être équipée de plusieurs herse pour bloquer le passage et éventuellement piéger les intrus entre eux. Les trous d’assassinat étaient des ouvertures dans le plafond du passage utilisé par les défenseurs pour verser de l’eau bouillante (l’huile était trop chère et difficile à obtenir), des roches et d’autres objets lourds sur les attaquants.

Les fentes des flèches étaient de petites ouvertures dans le mur de pierre à travers lesquelles les archers défendant le château tiraient contre les ennemis à l’intérieur de la maison de gardien.

Tous ces pièges mortels ont été utilisés pour créer la panique parmi les attaquants à l’intérieur de la guérite.

Les châteaux concentriques, le point culminant de la conception des châteaux.

Les châteaux concentriques représentent l’un des points culminants de l’architecture militaire médiévale. L’idée derrière un château concentrique est un château à l’intérieur d’un château. Fondamentalement, le château est entouré de deux anneaux indépendants de murs-rideaux : le mur intérieur était toujours plus haut que le mur extérieur, fournissant un point de vue pour les archers tirant sur l’ennemi (comme vous pouvez le voir dans l’image ci-dessous). La grande innovation était que le mur extérieur n’était pas utilisé simplement pour renforcer le mur intérieur. Au lieu de cela, chaque mur d’emballage a été considéré individuellement et ils ont été conçus pour être des obstacles séparés pour les envahisseurs à surmonter.

Le mot concentrique n’implique pas que ces châteaux étaient circulaires ; en fait, la plupart d’entre eux étaient carrés ou polygonaux. En raison des deux murs séparés, les châteaux concentriques auraient eu deux salles séparées : la cour extérieure, entre les murs intérieur et extérieur et la cour intérieure, à l’intérieur du mur intérieur. Le donjon n’était pas un élément nécessaire ; en fait, la plupart des châteaux concentriques ont été construits sans donjon central. Un point clé dans la conception était de construire des tours orientées dans toutes les directions. Dans les premiers châteaux, les tours étaient de forme carrée. Cependant, les attaquants ont vite découvert qu’en creusant sous l’un des coins des fondations carrées, ils pouvaient saper l’ensemble de la tour. C’est pourquoi les châteaux médiévaux tardifs (y compris les châteaux concentriques) avaient des tours circulaires (ou tours à tambour) sans coins qui pouvaient être minés.

Les grands avantages des châteaux concentriques

Les châteaux concentriques présentaient de nombreux avantages par rapport aux modèles antérieurs. Pour prendre le château, les attaquants auraient dû pénétrer au moins deux murs ou passer à travers un porche lourdement défendu. Ils étaient souvent pris dans la zone située entre les deux murs-rideaux, surnommée ” la zone de la mort ” (en fait, il s’agit de la cour extérieure). Ici, ils étaient à la merci des archers qui tiraient du haut du mur intérieur, sans nulle part où se cacher.

Les engins de siège ne pouvaient pas être amenés près du château, car beaucoup d’entre eux avaient aussi un fossé rempli d’eau autour du mur extérieur. En raison de la distance jusqu’au château (et de la hauteur supplémentaire du mur intérieur), la précision aurait été assez faible et les meilleurs attaquants pourraient espérer être de percer le mur extérieur avec leurs catapultes.

En raison de la forme symétrique et des tours faisant face à toutes les directions, les défenseurs avaient une bien meilleure vue sur la campagne environnante.

En fait, aux heures de pointe, les châteaux concentriques étaient si redoutables que les attaquer directement était considéré comme sans espoir. Le seul espoir était d’assiéger le château dans l’espoir que les habitants finissent par mourir de faim et se rendre. Cependant, de nombreux châteaux concentriques avaient leur propre réserve d’eau (souvent un puits qui ne pouvait pas être perturbé par des attaquants à l’extérieur des murs) et pouvaient cultiver leur propre nourriture.

Inconvénients

La construction d’un château concentrique était d’un coût phénoménal et seuls le roi et les puissants ordres militaires, tels que les Hospitaliers et les Templiers pouvaient se permettre de construire ou d’entretenir une telle structure. De plus, la construction d’un tel château a pris tellement de temps que souvent, une fois terminé, il n’était plus nécessaire. Avec le temps, les attaquants sont devenus plus intelligents. Réalisant qu’une attaque à grande échelle sur une forteresse aussi formidable était inutile, ils essayaient plutôt d’affamer le château en le mettant en état de siège, en se moquant de l’effort énorme consacré à la construction des fortifications élaborées.

Où peut-on trouver des châteaux concentriques ?

Quelques exemples remarquables de châteaux concentriques :

Château de Bonaguil, une merveille d’architecture militaire qui est aujourd’hui l’une des ruines de château les plus impressionnantes et les plus évocatrices de France (vous trouverez de nombreux détails intéressants si vous suivez le lien). L’anneau de fer des châteaux construits par le roi Edouard Ier au 13ème siècle au Pays de Galles, qui comprend trois châteaux étonnants : Le château de Beaumaris, le château de Caernarfon et le château de Conwy. Malheureusement, ces châteaux ont failli ruiner le roi.

Déclin des châteaux et fin de l’histoire du château”.

Les châteaux ont été un point central de la société médiévale pendant près de 6 siècles. Ils avaient évolué des châteaux primitifs de motte-and-bailey aux châteaux concentriques puissants. Cependant, avec l’avènement de la poudre à canon et le développement de nouvelles armes et tactiques pour envahir ces fortifications, les châteaux devenaient de plus en plus difficiles à défendre et à entretenir. Dès le milieu du XVe siècle, les canons sont devenus l’arme de siège privilégiée et leur efficacité a été démontrée par Mehmed II à la chute de Constantinople. La réponse du concepteur du château a été de construire des murs plus épais ou d’empiler un banc de terre derrière le mur rideau d’un château pour absorber les chocs de l’impact.

Cependant, les canons devenaient de plus en plus puissants et il fallait faire plus de concessions dans les défenses du château pour résister à un siège avec des armes aussi puissantes. Ces changements ont transformé les châteaux en lieux de vie inconfortables et indésirables et finalement, le bâton a été passé à de nouveaux forteresses étoilées qui ont commencé à prendre le relais du rôle défensif des châteaux. Pionniers en Italie, ces forts étaient des fortifications d’artillerie permanente exclusivement conçues pour résister aux tirs de canons. De plus, les armements mis au point à cette époque signifiaient qu’une majorité des conflits avaient plus de chances d’être résolus par une bataille rangée plutôt que par un siège. L’évolution de la guerre et l’avènement d’armes capables d’une destruction telle que le canon a conduit à un déclin des ” vrais châteaux “.

En Angleterre, la construction d’une chaîne de fortifications d’artillerie par Henry VIII a envoyé un message clair à l’aristocratie que c’était maintenant l’État qui avait la responsabilité de la défense nationale. Les châteaux ont continué à être construits, mais maintenant la grandeur et l’esthétique de la conception est devenue l’aspect le plus important. Des maisons de luxe ont été créées à l’intérieur de murs fortifiés. Bien qu’ils puissent encore fournir une protection contre de faibles niveaux de violence, leur but défensif initial a été repris par des bâtiments civils tels que des forteresses en étoile, des tours ou des bastions. L’époque du château, et donc l’histoire du château, était révolue.

Les châteaux ont finalement été remplacés par des maisons de campagne et des palais en tant que résidences de haut standing. A partir du XVIIIe siècle, l’intérêt pour les châteaux a repris dans le cadre d’un renouveau romantique de l’architecture gothique. De nouvelles maisons de campagne impressionnantes ont été construites dans un “style château”, avec des tours et des créneaux, mais elles n’avaient qu’une fonction d’exposition et n’avaient aucune utilité militaire pratique.

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