Visite du Château de Valencay à Berry, France Centre

Le château de Valencay dans le Berry près de la Loire était la maison de Talleyrand et servait de maison d’hôtes de l’Etat sous le règne de Napoléon Bonaparte.

Le château de Valencay est un palais impressionnant avec de merveilleux jardins à la française, un grand parc naturel, un labyrinthe, des animaux et des aires de jeux pour les enfants. Valencay servait de maison d’état à l’époque de Napoléon Bonaparte et était la maison de campagne de Talleyrand. L’intérieur du château facile à apprécier avec des meubles Empire et Regency a la table originale du Congrès de Vienne. Le Château de Valencay, dans la province historique du Berry – aujourd’hui Indre – est un arrêt idéal pour voyager entre la Vallée de la Loire et Bourges en France Centre. Valencay est mieux accessible en voiture.

Château de Valencay en Berry

Les parties les plus anciennes du château de Valençay sont le donjon, l’aile sud et la grande tour ronde construite au milieu du XVIe siècle par Jacques d’Estampes pour remplacer une ancienne forteresse. La conception de base a été inspirée par le château de Chambord avec des éléments Renaissance clairs comprenant des colonnes sculptées, des lucarnes, des mâchicoulis ornementaux et une absence totale de structures défensives médiévales.

Le château Renaissance a été modifié et agrandi au fil des siècles. L’aile ouest actuelle (qui abrite la majeure partie du musée) qui surplombe le jardin et une deuxième grande tour ronde ont été ajoutées au XVIIe siècle. Cette aile est de style plus classique à la française avec un toit en mansarde avec une alternance de fenêtres à oeil-de-boeuf et de lucarnes.

Le théâtre, également dans le magnifique style Empire, a été ajouté sur l’insistance de Napoléon pour divertir la famille royale espagnole emprisonnée ici au début du XIXe siècle.

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Le domaine actuel de Valencay est un parc de 53 hectares composé de jardins à la française à proximité du château et d’une zone forestière, ouverte au public, à la périphérie. On peut voir des animaux domestiques et certains animaux exotiques.

Talleyrand au Château de Valençay

Le propriétaire le plus célèbre du Château de Valençay était Charles Maurice de Talleyrand-Périgord (1754-1838). Encouragé par Napoléon, il obtient Valencay en 1803 et l’utilise jusqu’à sa mort.

Talleyrand était l’une des figures les plus intéressantes de la fin du XVIIIe, début du XIXe siècle – une période non dépourvue de personnages colorés. Il a non seulement réussi à garder la tête attachée, mais il a aussi servi avec distinction dans de hautes fonctions (entre autres évêque, ministre des affaires étrangères et ambassadeur) pendant le règne de Louis XVI, la Révolution, Napoléon et la Restauration. On peut se demander s’il était le diplomate parfait ou le traître ultime – de toute façon, il a agi avec beaucoup d’habileté et a probablement servi la France plutôt qu’un régime spécifique. (Financièrement, il s’est très bien débrouillé aussi.)

Talleyrand a amélioré le Château de Valençay pour l’utiliser non seulement comme résidence mais aussi comme maison d’hôtes pour recevoir des visiteurs importants de l’empire français. Valencay est aujourd’hui à peu près comme à l’époque de Talleyrand – notez les armoiries de Talleyrand-Périgord au-dessus de l’entrée principale du donjon.

Au grand dam de Talleyrand – il tomba avec Napoléon vers 1807 – il fut contraint d’accueillir la cour d’Espagne à Valencay pendant six ans. Le traité de Valencay (1813) permet au roi Ferdinand VII de retourner en Espagne. Talleyrand a fait un effort concerté pour éradiquer tous les signes d’influences espagnoles.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des objets du Louvre, dont Vénus de Milo, ont été conservés au château de Valençay. Après un incident où la Résistance a tué des soldats allemands dans la région, le château n’a échappé à la destruction que parce que la famille Talleyrand-Périgord détenait également le titre nominal de Sagan, un duché historique en Silésie prussienne.

La famille Talleyrand-Périgord s’éteint dans la seconde moitié du XXe siècle. Aujourd’hui, le Château de Valençay est la propriété du département de l’Indre et de la commune de Valencay.

Visite du Château de Valencay

Le Château de Valençay est un site magnifique à visiter. Une petite partie du château de 100 pièces est ouverte aux visiteurs et meublée comme au temps de Talleyrand. Plusieurs jardins formels invitent à se promener tranquillement tandis que le domaine forestier plus grand peut être exploré à pied ou en voiturette de golf électrique.

Les visiteurs s’approchent du donjon du Château de Valençay par les jardins à la française. Le donjon avec les ailes latérales sont la partie la plus ancienne du palais Renaissance, cependant, notez l’ajout des armoiries de Talleyrand-Périgord au-dessus de la porte d’entrée du donjon. Montez les escaliers du donjon pour voir la petite galerie Sagan avant de retourner dans la cour principale.

De la cour d’honneur, profitez de la vue avant d’entrer dans l’aile ouest, seule partie du château ouverte aux visiteurs. Des audioguides gratuits sont disponibles pour ce que l’on appelait autrefois le Musée de Talleyrand car le château est meublé avec des meubles d’époque Empire, Régence et Louis XVI et des meubles originaux de l’époque de Talleyrand.

L’élément le plus important est la table ronde dans le Grand Salon. On prétend que c’est la table utilisée au Congrès de Vienne (1814-15) où le sort d’une grande partie de l’Europe a été décidé après la chute de Napoléon. La table est étonnamment petite, mais encore une fois, seuls la Grande-Bretagne, la Prusse, la Russie et l’Autriche étaient censés s’y être assis. Talleyrand a changé tout cela. Il a excellé au congrès en organisant une superbe affaire pour la France en 1814. Bien que Napoléon en ait ruiné une grande partie par ses “100 jours” et Waterloo, Talleyrand a réussi à obtenir des conditions exceptionnellement clémentes pour la France en 1815.

Les autres pièces comprennent le lit et le bureau de Talleyrand, une chambre meublée dans le style préféré du roi d’Espagne Ferdinand VII, la chambre de Madame De Stael et des instruments de musique d’époque. Une longue galerie au deuxième étage abrite des peintures de la famille Talleyrand-Perigord.

Les caves avec cuisine et bouteilles de vin très poussiéreuses sont accessibles par un escalier extérieur depuis la cour d’honneur.

Le vaste parc peut être exploré à pied ou en voiturette électrique (12€ / 30 min). Les éléments du domaine forestier comprennent une glacière souterraine encore en activité où la glace de l’étang était conservée pour l’été, une petite ferme avec des animaux, un parc à chevreuils et une aire de pique-nique avec aire de jeux. Le labyrinthe Napoléon, fait de clôtures de bois modernes, est un défi de taille.

Heures d’ouverture et Billets pour le Château de Valencay

Le Château de Valencay est ouvert tous les jours de la mi-mars à la mi-novembre. Les heures d’ouverture varient mais sont au minimum de 10h30 à 17h30.

Les billets d’entrée sont au prix de 12 €, 8,50 € pour les enfants de 7 à 17 ans et les étudiants, et 3 € pour les enfants de 4 à 6 ans. L’entrée au Château de Valençay est gratuite pour les anniversaires (sur justificatif) et pour les enfants de moins de 4 ans.

Les visites nocturnes sont de 16 €, ou 22 € si vous visitez le château pendant la journée.

Les billets combinés sont au prix de 16 € (11,50 € de réduction) pour le Château de Valençay et le Musée de l’Automobile.

Les événements spéciaux, qui peuvent nécessiter des réservations et des frais supplémentaires, comprennent des concerts, des démonstrations culinaires, des visites à la chandelle et des visites guidées du Petit Théâtre.

Le restaurant de l’Orangerie sert des déjeuners et des collations très agréables. Le vin AOC Valencay est disponible au verre. Une aire de pique-nique est située à côté du labyrinthe et de l’aire de jeux. De nombreux autres restaurants et boulangeries se trouvent dans la ville de Valencay, directement à côté du château.

Transport jusqu’au Château de Valencay

L’accès au Château de Valençay est plus facile en voiture. Valencay peut être atteint par le train mais il s’agit d’une ligne mineure et trop longue.

Les sorties d’autoroute les plus proches sont Salles-sur-Cher sur l’A85 ou Vatan sur l’A20 – à partir d’environ 20 km en voiture sur des routes de campagne bien entretenues jusqu’au Château de Valençay.

Les distances au Château de Valençay à partir d’autres villes sont autour :

60 km / 1:10 de Blois

100 km / 1:10 de Tours

90 km / 1h30 de Bourges

240 km / 3:00 de Paris

Les temps de conduite du Château de Valençay vers d’autres châteaux de la région :

50 km / 1:00 du Château de Chambord

50 km / 1:00 du Château de Chenonceau

60 km / 1:10 du Château d’Amboise / Close Lucé

100 km / 1:15 du Château de Villandry

Un parking gratuit est disponible dans la ville ou sur le parking du château.

La situation un peu isolée du Château de Valençay laisse souvent le Château de Valençay agréablement tranquille, même pendant les week-ends d’été, alors que beaucoup d’autres châteaux de la Loire peuvent devenir désagréablement occupés. Le Château de Valençay est un endroit idéal pour s’arrêter quand on voyage des châteaux les plus célèbres de la Vallée de la Loire jusqu’à la ville historique de Bourges et d’autres destinations dans le centre de la région Centre de la France.

 

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