Le château de Chambord est le plus grand château Renaissance de la Loire. Son intérieur vaut la peine d’être vu avec une architecture merveilleuse et quelques chambres meublées.

Le château de Chambord est le plus grand des châteaux de la Loire qui furent le centre du pouvoir politique en France au XVIe siècle. Les visiteurs peuvent voir une centaine des 426 pièces du château réparties sur trois étages. La brochure gratuite ne donne que peu d’informations, mais un plan d’étage utile. Plus d’informations sont données sur les panneaux à l’intérieur du château. Des visites guidées ou des audioguides sont disponibles, mais la plupart des visiteurs apprécieront probablement l’architecture et les expositions sans une description plus détaillée. Ne manquez pas la terrasse sur le toit quel que soit le temps.

Le Château Royal de Chambord

Le roi François Ier a commencé la construction du château de Chambord en 1519 comme pavillon de chasse pour la cour royale. Bien que jamais achevé, Chambord est devenu le plus grand château de la Vallée de la Loire avec plus de 400 pièces et près de 300 cheminées. De nombreux autres rois français utilisaient Chambord pour les parties de chasse, mais le château était rarement occupé de façon continue. Le mobilier n’a été installé que pour la durée de la visite royale.

Au cours du 18ème siècle, le château de Chambord a été occupé pour une durée record de 12 ans. Beaucoup de meubles exposés et l’état actuel du bâtiment datent de cette époque.

Billets et tarifs pour le Château de Chambord

L’entrée au Château de Chambord est une aubaine pour les familles et les jeunes. Les adultes de plus de 25 ans paient 11 € tandis que tous les résidents de l’Union européenne de moins de 25 ans entrent gratuitement. Les autres jeunes entre 18 et 25 ans paient 8 € et tous les visiteurs de moins de 18 ans entrent gratuitement.

Les billets pour le Château de Chambord sont vendus à l’entrée du parc du château, à proximité du parking et des restaurants, ainsi que dans le château lui-même. La billetterie du château est toujours ouverte.

Accès en fauteuil roulant : la plupart des sentiers à proximité du château et du premier étage du château sont accessibles aux personnes en fauteuil roulant. L’entrée est gratuite pour les personnes en fauteuil roulant.

Procurez-vous une carte gratuite – en plusieurs langues – du château et du parc. L’information est limitée, mais le plan d’étage est utile. Des plaques d’information dans les différentes parties du château donnent plus de détails sur l’architecture et l’histoire du palais.

  • Les audioguides coûtent 5 € pour les adultes et 2,50 € pour la version enfant. Des visites guidées de 1 / 2 / 3 heures sont également disponibles en anglais.
  • L’entrée n’est payante que pour l’accès au château lui-même – l’accès au parc et à la forêt est gratuit.
  • Des toilettes (payantes) sont disponibles au restaurant / parking ou gratuites (mais bondées) au rez-de-chaussée du château.
  • Les chiens en laisse sont autorisés sur le domaine mais pas dans le château lui-même.

Heures d’ouverture du Château de Chambord

Le Château de Chambord est ouvert tous les jours, toute l’année sauf le 25 décembre et le 1er janvier.

Les heures d’ouverture sont de 10h à 17h d’octobre à mars et de 9h à 18h d’avril à septembre. La dernière entrée au château est une demi-heure avant la fermeture, mais la visite du bâtiment prend au moins une heure et facilement beaucoup plus longtemps. Le Château de Chambord est le château majeur de la Loire le plus proche de Paris. C’est donc souvent le dernier château visité par des groupes d’excursion d’une journée en bus avant de retourner à Paris.

Le meilleur moment pour visiter Chambord est donc généralement en début de matinée plutôt qu’en fin d’après-midi. Même pendant les week-ends ou les vacances d’été, la taille de Chambord n’en fait jamais la mêlée désagréable qu’une visite au château de Versailles peut se transformer en une visite au château de Versailles.

Restaurants et restauration au Château de Chambord

Plusieurs restaurants sont regroupés entre le parking et le Château de Chambord. Il n’est pas surprenant de constater que ces restaurants se concentrent sur les visiteurs d’une excursion d’une journée qui sont peu susceptibles de revenir dans la région dans un avenir rapproché. Il est probablement préférable de prendre une collation ou une boisson ici et de dîner ailleurs dans la Vallée de la Loire.

Le pique-nique est autorisé dans la plupart des parties des jardins et de la forêt avec des espaces dédiés bien signalisés. Aucune nourriture ou boisson n’est autorisée à l’intérieur du château, à l’exception du restaurant Café d’Orléans qui est ouvert au rez-de-chaussée et dans la cour pendant la saison estivale.

Transport jusqu’au Château de Chambord

Le Château de Chambord est situé dans la vallée de la Loire, non loin de Blois. Se rendre à Chambord est plus facile en voiture.

En été, les transports en commun sont disponibles mais compliqués et limités. Une meilleure option pour les non conducteurs peut être une excursion d’une journée au départ de Paris ou des grandes villes de la Loire. Chambord est inclus dans la plupart des visites de châteaux au départ de Paris.

Visite du Château de Chambord

L’attraction principale de la visite du Château de Chambord est le magnifique château. C’est le plus grand château de la vallée de la Loire et son architecture est très impressionnante. Le domaine est également intéressant, mais en tant que pavillon de chasse, il n’a pas de jardin formel. Les dimensions du Château de Chambord sont impressionnantes – le château mesure 156 m de long et jusqu’à 56 m de haut. Selon qui compte, le château compte 426 pièces, 282 cheminées et 77 escaliers.

Les principales caractéristiques architecturales de Chambord sont un donjon carré médiéval typiquement français avec quatre immenses tours de bastion rondes dans chaque coin, deux ailes supplémentaires et toutes entourées de murs-rideaux. Malgré les fondations médiévales, Chambord n’a jamais eu de structures défensives et l’exécution est de style Renaissance. Les visiteurs peuvent voir la plupart des trois étages du donjon, un étage ou deux des bastions ronds, et surtout la terrasse avec la magnifique forêt de cheminées et de tourelles. Cette vue rapprochée de l’architecture de la Renaissance est encore plus intéressante que les vues souvent magnifiques du grand domaine de chasse.

La visite du Château de Chambord est moins pénible que ne le laissent supposer les chiffres. L’endroit est massif, ce qui permet à un grand nombre de visiteurs de se déplacer facilement. De plus, il n’y a pas d’itinéraire fixe et comme de nombreuses pièces ne sont pas meublées ou ne contiennent pas de curiosités particulièrement importantes, il est facile de passer au-dessus d’espaces bondés ou de visiter des salles remplies d’un groupe de visiteurs quelques minutes plus tard.

Visite de l’intérieur du Château de Chambord

Bien que de nombreuses pièces de Chambord soient meublées ou avec des objets d’exposition, l’attraction principale est l’architecture du château lui-même. Le château est le plus grand de la Loire et compte 426 chambres, 77 escaliers, 282 cheminées, plus de 800 colonnes sculptées et une forêt de tours, tourelles et cheminées.

Pendant les premières années du château, le château n’était meublé qu’en présence du roi. Toutes les expositions sont donc d’époque plutôt que les meubles et l’art d’origine.

Bien que le château possède une importante collection de tapisseries, aucune œuvre d’art ou objet n’est d’une telle importance que les visiteurs doivent la voir. Ainsi, manquer quelques salles ou sortir d’une salle bondée de bonne heure ne serait pas comme visiter le Louvre et ne pas voir la Joconde.

Rez-de-chaussée du château de Chambord

La plupart des pièces du rez-de-chaussée du château de Chambord étaient destinées à servir de salles de service et continuent aujourd’hui à servir de billetterie, de boutique de souvenirs, de toilettes, de bureau de police et de restaurant.

Cependant, notez la salle des autocars au rez-de-chaussée de l’Aile Royale – elle est facilement surplombée. Voici des voitures hippomobiles construites pour le Comte de Chambord avec sellerie par Hermès. Le Comte refusa la couronne de France qui lui était offerte en 1871 et les voitures ne furent jamais utilisées.

Au rez-de-chaussée du donjon se trouvent des pièces de réception peu meublées et, bien sûr, l’extrémité inférieure du célèbre escalier Chambord. Cet escalier à double hélice – probablement conçu par Léonard de Vinci – avait deux spirales concentriques s’enroulant séparément autour d’une colonne centrale. Cela permettait aux visiteurs de monter ou de descendre sans se rencontrer, tout en continuant à se voir à travers les fenêtres de la colonne centrale.

Il vaut la peine de s’asseoir à travers la vidéo de 20 minutes de l’histoire du Château de Chambord. (Actuellement, la vidéo s’arrête brièvement après chaque période de construction, ce qui amène de nombreux visiteurs à partir, ce qui fait que les sièges deviennent fréquemment disponibles. La vidéo facilite grandement la compréhension de la mise en page – et du but de la mise en page spécifique – tout en visitant le reste du château.

Seul le rez-de-chaussée de Chambord est accessible aux personnes en fauteuil roulant, qui sont admises gratuitement. (Voir Renseignements aux visiteurs pour plus de détails).

Premier étage du Château de Chambord

Au premier étage se trouvent les chambres les plus intéressantes du Château de Chambord. Notez ici comment certaines pièces ont été modifiées au cours du 18e siècle – les grandes pièces ont été subdivisées et les plafonds abaissés pour faciliter le chauffage. Cependant, même avec l’ajout de fours en carrelage Saxon, le Château de Chambord est resté un endroit assez désagréable à vivre pendant l’hiver.

La chapelle et les chambres royales se trouvent sur des ailes opposées au donjon principal. La chapelle est la plus grande salle du château, bien que commencée par François Ier, elle n’a été achevée qu’à l’époque de Louis XIV.

L’aile royale a été achevée pour l’essentiel sous le règne de François Ier – lorsque sur le toit, notez les inscriptions FRF. Le roi original avait ses chambres dans le donjon – tous les appartements étaient de la même taille et le protocole royal exigeait quelque chose de plus grand pour le roi. Avoir une certaine distance des autres nobles (et reine) avait aussi ses attraits. Les pièces de l’aile royale ont été subdivisées à l’époque de Louis XIV.

Les pièces du donjon et les quatre bastions ouverts au public sont divisés en quatre sections distinctes :

  • L’Appartement d’Etat a été créé pour se conformer à l’étiquette royale sous le règne de Louis XIV. Les chambres sont meublées comme à l’époque du Maréchal de Saxe au 18ème siècle.
  • L’Appartement de la Reine – séparé par un long passage des chambres du roi.
  • Les appartements du 18ème siècle – les pièces ont été réduites et les plafonds abaissés pour faciliter le chauffage. Notez également les petites cheminées construites à l’intérieur des originaux. Les décorations sont du 18ème siècle – au cours de ce siècle, le château a été occupé sans interruption pendant environ 12 ans, beaucoup plus longtemps qu’à toute autre période.
  • Musée du Comte de Chambord – le quartier d’habitation et de vie du dernier Bourbon, qui refusa le trône qui lui était offert en 1871. L’exposition fait l’objet d’une excellente recherche, comme on pourrait s’y attendre d’un musée national français, mais probablement plus complète que ce qui intéresserait la plupart des visiteurs.
  • Voir Brève histoire de Chambord pour en savoir plus sur le château et certaines des figures colorées qui y sont restées.

Deuxième étage du Château de Chambord

Moins de salles sont ouvertes au deuxième étage, qui est principalement utilisé pour des expositions d’art et d’objets liés à la chasse et à la faune. Chambord a toujours été conçu comme un pavillon de chasse et malgré sa grande taille, il était principalement utilisé pour les parties de chasse par le roi Valois et plus tard aussi par Louis XIV. Les expositions comprennent des trophées de chasse, des fusils, des photos et des tapisseries.

A cet étage se trouvent également des expositions temporaires d’art moderne, bien qu’il soit difficile d’imaginer que quelqu’un se rende au Château de Chambord pour voir spécifiquement ces œuvres, ni que quelques peintures d’art moderne maintiennent le château en rapport avec la scène artistique ou la vie au 21ème siècle.

La terrasse sur le toit et les cheminées de Chambord

Les terrasses du Château de Chambord sont un point culminant absolu de toute visite au Château de Chambord – ne le manquez pas quel que soit le temps. Marcher sur le toit du château offre aux visiteurs de belles vues sur la campagne mais surtout des tours, tourelles et cheminées qui transforment le toit de Chambord en un paysage urbain.

La tour centrale avec lanterne mesure 56 m de haut et porte l’emblème royal de la fleur de lys. La salamandre de François Ier peut également être vue à de nombreux endroits avec un FRF plus évident (François Roi de France) sur l’aile royale. Le H occasionnel est pour les parties ou le château complété par Henri II.

Plus d’activités au Château de Chambord

Le domaine de Chambord s’étend sur 5440 hectares de forêt. Il est entouré d’un mur de 32 km de long dont l’espace clos a à peu près la même taille que le centre de Paris.

Contrairement à l’absolutisme de l’ancien régime avant la Révolution française, le Domaine national de Chambord n’est fermé au public que dans une proportion d’environ 15%. Les 800 hectares restants sont suffisamment vastes pour être explorés à pied, à vélo ou à cheval.

Les activités du domaine comprennent :

Randonnée en forêt : trois circuits sont balisés avec des parcours de 3,3 km (45 minutes), 4,5 km (1h15) et 8,6 km (2h30).

Des itinéraires cyclables de même longueur que les randonnées pédestres, dont un peu plus de 4 km autour du château et des voies navigables formelles.

Bateau sur les voies navigables autour du château.

4×4 tours en voiture dans la réserve – visites guidées dans la partie de la réserve naturelle, généralement hors limites pour les visiteurs. Réservations indispensables.

Des vélos et des locations de bateaux sont disponibles au château d’avril à septembre. Le cyclisme n’est autorisé que sur les routes pavées et les pistes cyclables balisées. Un parking gratuit pour vélos est disponible à l’extrême droite, face à l’entrée principale du château.

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