Voir les meilleurs châteaux de la Vallée de la Loire

Les châteaux le long de la Loire sont parmi les meilleurs sites à voir en France. Chambord, Cheverny et le palais de Chenonceau peuvent être vus lors d’une excursion d’une journée depuis Paris, mais le séjour dans la vallée de la Loire est également gratifiant.

Sites populaires en France

Les châteaux de la Vallée de la Loire, au sud-ouest de Paris, sont parmi les sites les plus populaires à visiter en France. Cette région est célèbre pour ses vins, sa gastronomie et ses nombreux châteaux associés à la royauté et aux grands nobles du Moyen-âge et de la Renaissance. Les châteaux de la Loire combinent souvent des éléments de châteaux, de palais et de manoirs pour en faire des demeures de campagne majestueuses. Beaucoup datent au moins en partie de la Renaissance, lorsque le développement des armes signifiait que les murs épais n’étaient plus imperméables aux boulets de canon. Les châteaux avaient peu de valeur stratégique et beaucoup ont été convertis en palais confortables et moins de courants d’air. Ces demeures populaires auprès de la noblesse française, surtout au XVIe siècle, sont aujourd’hui parmi les attractions touristiques les plus populaires en France.

Le Château Chambord est de loin le plus grand palais de la Vallée de la Loire. Chambord a été construit au début du XVIe siècle par le roi François Ier, comme en témoigne l’utilisation libérale de son emblème de salamandre respirant le feu dans les décorations. Il apparaît plus de 700 fois. Chambord n’a été achevé qu’en 1685 par Louis XIV, le Roi Soleil, plus célèbre pour son somptueux palais de Versailles – aujourd’hui une destination d’excursion populaire au départ de Paris.

Seuls 80 des 440 chambres du Château de Chambord sont ouvertes au public. Si le temps est limité, donnez la préférence au musée au deuxième étage, mais ne manquez pas les terrasses du toit avec vue non seulement sur le parc du palais, mais aussi sur la forêt de 365 cheminées et autres ornements de toit.

Le Château Cheverny est l’un des derniers et des plus élégants châteaux construits dans le Val de Loire (achevé en 1634). Cheverny a survécu à la Révolution française et appartient toujours aux propriétaires d’origine – la famille Hurault – qui ont conservé intactes les chambres somptueusement meublées.

Versailles: Get Your Guide

Cheverny est dérivé des termes français pour la chasse, une activité populaire depuis des siècles auprès de la noblesse française. La salle des trophées de Cheverny compte plus de 2 000 paires de bois de cerf, tandis que les chenils ont environ 60 chiens de chasse qui sont nourris à 17 heures.

Le Château Chenonceau est le château le plus romantique du Val de Loire. Il est de la Renaissance et plutôt unique, la plupart d’entre eux ont été conçus par des femmes. Les habitants les plus célèbres de Chenonceau étaient Diane de Poitiers – maîtresse du roi Henri II – et son épouse, Catherine de Médicis.

Henri II a donné à Diane de Poitiers le petit palais original construit dans le Cher. Diane a ajouté un pont arqué de 60 m (200 pi) traversant la rivière et les jardins formels au nord du palais. Après la mort d’Henry lors d’un tournoi de joute en 1559, Catherine fit transférer sans cérémonie Diane à Chaumont et s’installa elle-même au Château Chenonceau.

Get Your Guide

Le Château de Chenonceau est présent dans plusieurs films de la Seconde Guerre mondiale, le Cher faisant partie de la frontière entre la France occupée par les Allemands et la France libre de Vichy. Le château de Chenonceau aurait ainsi pu être, au moins théoriquement, un point de passage pour les espions et les réfugiés.

Catherine de Médicis a ajouté une galerie de trois étages au pont de Diane ainsi que le beau jardin Renaissance au sud du palais. Cependant, Catherine n’a jamais fait le tour pour construire un deuxième palais à l’autre bout de la rivière. Catherine a survécu à Henry pendant trois décennies et a organisé de somptueuses réceptions et bals (parfois en fantaisie ou en costume croisé) où elle a employé de belles jeunes espionnes pour se tenir au courant des ragots politiques.

Transports communs

Bien que les transports en commun vers et dans la vallée de la Loire soient bien développés, la voiture facilite les déplacements. La plupart des châteaux de la Loire sont accessibles en train ou en bus, mais les horaires à double contrôle car les services peuvent être limités à quelques fois par jour. Les conducteurs peuvent trouver plus agréable (et moins cher que dans les grandes villes) de séjourner dans les petites villes et les domaines ruraux. Le vélo est également une option judicieuse car les distances sont relativement courtes.

Le train local de Tours à Orléans dure environ 90 minutes et s’arrête en route à Amboise (20 minutes) et à Blois (20 minutes supplémentaires).

Si vous visitez la Vallée de la Loire à la journée depuis Paris, il est préférable de prendre un tour guidé en bus qui inclut des visites de trois ou quatre châteaux – ce sera épuisant mais en fin de compte, cela en vaut la peine.

Articles sur les châteaix